Tornado

Een Tornado (of wervelwind) is een supersnelle rondtollende draaikolk van lucht en behoort tot de meest krachtige en extreemste storm op aarde. Ze hebben een dusdanige kracht dat ze in enkele seconden hele huizen met de grond gelijk kunnen maken. Daarnaast kunnen ze zo snel ontstaan dat het vaak amper mogelijk is ervoor te waarschuwen. Hieronder zal alles over een tornado nadrukkelijker uitgelegd worden.




Hoe ontstaat een tornado?

Een tornado ontstaat altijd in zware onweersbuien en bestaat uit een combinatie van twee factoren. Allereerst moet er een sterke luchtstroom zijn die zich vanaf de grond naar boven verplaatst. Als deze opwaartse luchtstroom vervolgens om zijn eigen as gaat draaien is er sprake van een tornado.

Om een opwaartse luchtstroom te creëren moet de lucht dicht bij de grond warmer zijn dan de lucht erboven (zie de uitleg over convectie). Vochtige, warme lucht uit de tropen ontmoet op sommige plekken in de wereld koude, droge lucht uit de Noordpool. De warme lucht is lichter van gewicht en wil ontsnappen. Het zal opstijgen en vervolgens door de koude lucht dringen.

tornado

Omdat de warme lucht niet overal even snel naar boven stroom kan het zijn dat de warme lucht op een bepaalde plek hoger komt dan op een ander plek (zie afbeelding 1). Als de warme lucht al een weg naar boven heeft gevonden is het voor de warme lucht makkelijker om de weg naar het hoogste punt te vinden dan wanneer het zelf opnieuw probeert door de koude lucht heen te komen. Als er meer warme lucht op dezelfde plek omhoog gaat, wordt de warme luchtkolom steeds hoger en als deze hoger wordt, dan wordt er ook weer steeds meer warme lucht aangetrokken. Het gevolg is dus dat de luchtstroom steeds sterker wordt. Al gauw vormt de spiraal een gevaarlijke tornado.




Een tornado kan wel een snelheid bereiken van 480 kilometer per uur. In sommige gevallen duurt een tornado een paar uur en verwoest het alles wat het onder weg tegenkomt. Een andere keer is de slurf zwak en duurt het enkel een paar seconde. Deze kleine slurven worden ook wel op het strand waargenomen.

tornado

Als de horizontale luchtstromen sterk genoeg zijn, gaan ze verticaal om hun as draaien. Deze verticale stroming kan wel een doorsnee krijgen van acht kilometer en noemt men ook wel een mesocycloon. Uit de mesocycloon ontstaat vervolgens de tornado. Hoe dit precies gebeurt, is niet helemaal duidelijk. In de meeste gevallen begint een tornado in de mesocycloon en zakt vervolgens af naar de aarde. Echter zijn er ook tornado’s waargenomen die juist aan de grond begonnen.

De kleur van de tornado is sterk afhankelijk van het puin dat zij vanaf de grond meeneemt. Tornado’s komen het meest voor in Australië en de Verenigde Staten.

 

 

Schaal van Fujita

De omvang van de kracht die de tornado heeft, wordt aangegeven in Fujita. Deze wordt weergegeven van F0, dat is een hele zwakke tornado, tot F5, dat is de zwaarste tornado. Deze indeling wordt gemaakt aan hand van de schade die de tornado aanricht. Als een relatief zwakke tornado is een dichtbevolkt gebied is, kan dit er al voor zorgen dat het een hoge score krijgt op de schaal van Fujita, omdat het erg veel schade kan aanrichten ten opzichte van een zware tornado die juist in een onbewoond gebied is geweest.

 




 

Nederlands

RSS
Nieuwsbrief ontvangen
Facebook
Facebook
YouTube